Vicealcaldía, el premio para el concejal de la mayoría

El segundo al mando de la Municipalidad de Cuenca no será elegido de forma directa por los votantes en los comicios de marzo, no recibe un sueldo mayor al de los demás concejales, pero su posición de privilegio ha generado disputas ¿Cómo se define y que funciones tiene el vicealcalde?
FOTO: EL TIEMPO

La primera sesión del nuevo Concejo Cantonal tendrá dos puntos principales: la distribución de las comisiones y la elección del vicealcalde de Cuenca. Su principal papel será reemplazar al Alcalde cuando este no pueda ejercer sus funciones y dirigir la Comisión de presupuesto y finanzas del Municipio, considerada la de mayor importancia en el Cabildo.

La figura del vicealcalde o vicealcaldesa nace con el Código Orgánico de Ordenamiento Territorial, Autonomía y Descentralización. Antes, la antigua Ley de Régimen Municipal estipulaba la elección del vicepresidente del Concejo Cantonal, sin otorgarle más papel que el de reemplazar al alcalde por ausencia temporal o definitiva. Históricamente los reemplazos solo se han dado cuando el alcalde toma vacaciones, está fuera del país o en campaña para la reelección.

Paúl Granda fue el primer vicealcalde de Cuenca bajo dicha denominación. Fue el segundo al mando en la primera administración de Marcelo Cabrera, con quien mantuvo una tensa relación en los últimos días de administración. Esto y el apoyo en aquel entonces del gobierno de Rafael Correa llevaron a Granda a la Alcaldía.

Su sucesora fue Ruth Caldas, quien al igual que Granda en su tiempo, fue la candidata a concejal más votada. Además, Acuerdo PAIS logró la mayoría de representantes, quienes en consenso votaron por ella.

Tras la derrota de Granda y la victoria de Marcelo Cabrera en el 2014, se perfilaba a Leonardo Berrezueta como reemplazo de Caldas, pero esto no llegó a concretarse. Berrezueta, quien luego renunció a su cargo para asumir la Gobernación del Azuay, fue el más votado y tenía la venia de lo que en papel se pintaba como la mayoría en el Cabildo. Sin embargo, durante la primera sesión, Caldas y Norma Illares apelaron a la paridad de género, se desvincularon de la bancada de PAIS, arrebatándole la mayoría, y devolvieron el cargo a la hasta hoy vicealcaldesa.

El cargo de vicealcalde no trae consigo un sueldo mayor o beneficios de ley. Entonces, ¿porqué la disputa? Reemplazar al alcalde genera notoriedad. Fue la principal catapulta de Paúl Granda a la Alcaldía y de Ruth Caldas para su reelección en 2014. Para 2019, la vicealcaldesa recibió además propuestas para asumir la candidatura a la Prefectura del Azuay, pero finalmente no se postuló.

El COOTAD no define más competencia para la vicealcaldía que el reemplazo temporal o definitivo de funciones del Alcalde. En Cuenca, históricamente, los reemplazos solo han sido temporales. La primera autoridad municipal no ha sido asumida en reemplazo por más de 40 días por ningún funcionario.

Por otra parte, el Concejo Cantonal tiene como norma la elección, de quien ocupe la vicealcaldía, como presidente de la Comisión de Presupuesto y Finanzas. Además le endilga la dirección del Comité Permanente de Festejos.

El primer encargo permite que el vicealcalde conozca de primera mano la situación económica del Municipio, revise y haga observaciones al presupuesto anual, proponga recortes o ponga reparos a gastos e inversiones del gobierno local. El Comité de Festejos, en tanto, implica el manejo directo de recursos, aproximadamente 200.000 dólares al año, aunque esta realidad cambiará a partir del próximo período administrativo por una resolución de la Contraloría General del Estado.

El concejal Carlos Orellana explica que, mediante un informe especial, la Contraloría determinó que el Comité Permanente de Festejos no puede disponer de dineros públicos de forma autónoma. De hecho, para las fiestas de Independencia de Cuenca en el 2018 el financiamiento de eventos pasó a manos de la Dirección de Cultura. El edil indica que hasta marzo se debe debatir y aprobar una nueva ordenanza que norme o extinga el Comité Permanente de Festejos. (I)


¿Cómo se designa a quien ocupa la silla de la Vicealcaldía?

Para la designación del vicealcalde se necesita la mayoría simple del Concejo Cantonal. Durante la primera sesión, los concejales tienen un tiempo prudencial para definir en secreto quién ocupará el cargo, mediante una reunión en una habitación contigua a la Sala de Sesiones.

En las elecciones del 2006, en las que se eligieron concejales para un período de dos años conforme a la ley electoral de aquel entonces, una coalición de movimientos denominada Acuerdo PAIS, que después se convertiría en Alianza PAIS, logró la totalidad del Concejo, otorgando a Paúl Granda la Vicealcaldía.

En el 2009, Alianza PAIS obtiene nueve de 15 escaños, colocando a Ruth Caldas al frente del Concejo Cantonal. En el 2014 repite el número de candidatos electos, frente a seis de la alianza Participa-Igualdad, pero la negativa de Norma Illares y Ruth Caldas de votar junto con la bancada de la lista 35 invierte la mayoría y la Vicealcaldía se repite para Caldas.

En el 2014 se presentaron siete listas de concejales. La votación se polarizó y solo ingresaron representantes de dos tiendas políticas. Para el 2019 hay 15 listas de concejales y más del doble de postulantes.

Para definir la Vicealcaldía un solo movimiento debe conseguir la victoria de al menos ocho concejales, y retenerlos en su bancada durante la sesión inicial. En caso de que ninguna organización logre mayoría se podrá formar alianzas. Si llega a generarse un empate, el alcalde electo tendrá voto dirimente. (I)

DATOS
-Paridad. Aunque no existe legislación al respecto, el actual Concejo apeló a la paridad para elegir una vicealcaldesa en lugar de a un hombre para ese puesto.
-Papel. La vicealcaldía tiene a su cargo la Comisión de Finanzas y Presupuesto, así como el Comité Permanente de Festejos de la ciudad.
-Reemplazos. El vicealcalde reemplaza al alcalde por ausencia temporal o definitiva. En Cuenca, el reemplazo nunca ha pasado de 40 días.

CIFRAS
8
de 15 votos del Concejo se requieren para asumir la Vicealcaldía

205
candidatos a concejales pueden asumir el cargo.


John Machado
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Vicealcaldía, el premio para el concejal de la mayoría

FOTO: EL TIEMPO

La primera sesión del nuevo Concejo Cantonal tendrá dos puntos principales: la distribución de las comisiones y la elección del vicealcalde de Cuenca. Su principal papel será reemplazar al Alcalde cuando este no pueda ejercer sus funciones y dirigir la Comisión de presupuesto y finanzas del Municipio, considerada la de mayor importancia en el Cabildo.

La figura del vicealcalde o vicealcaldesa nace con el Código Orgánico de Ordenamiento Territorial, Autonomía y Descentralización. Antes, la antigua Ley de Régimen Municipal estipulaba la elección del vicepresidente del Concejo Cantonal, sin otorgarle más papel que el de reemplazar al alcalde por ausencia temporal o definitiva. Históricamente los reemplazos solo se han dado cuando el alcalde toma vacaciones, está fuera del país o en campaña para la reelección.

Paúl Granda fue el primer vicealcalde de Cuenca bajo dicha denominación. Fue el segundo al mando en la primera administración de Marcelo Cabrera, con quien mantuvo una tensa relación en los últimos días de administración. Esto y el apoyo en aquel entonces del gobierno de Rafael Correa llevaron a Granda a la Alcaldía.

Su sucesora fue Ruth Caldas, quien al igual que Granda en su tiempo, fue la candidata a concejal más votada. Además, Acuerdo PAIS logró la mayoría de representantes, quienes en consenso votaron por ella.

Tras la derrota de Granda y la victoria de Marcelo Cabrera en el 2014, se perfilaba a Leonardo Berrezueta como reemplazo de Caldas, pero esto no llegó a concretarse. Berrezueta, quien luego renunció a su cargo para asumir la Gobernación del Azuay, fue el más votado y tenía la venia de lo que en papel se pintaba como la mayoría en el Cabildo. Sin embargo, durante la primera sesión, Caldas y Norma Illares apelaron a la paridad de género, se desvincularon de la bancada de PAIS, arrebatándole la mayoría, y devolvieron el cargo a la hasta hoy vicealcaldesa.

El cargo de vicealcalde no trae consigo un sueldo mayor o beneficios de ley. Entonces, ¿porqué la disputa? Reemplazar al alcalde genera notoriedad. Fue la principal catapulta de Paúl Granda a la Alcaldía y de Ruth Caldas para su reelección en 2014. Para 2019, la vicealcaldesa recibió además propuestas para asumir la candidatura a la Prefectura del Azuay, pero finalmente no se postuló.

El COOTAD no define más competencia para la vicealcaldía que el reemplazo temporal o definitivo de funciones del Alcalde. En Cuenca, históricamente, los reemplazos solo han sido temporales. La primera autoridad municipal no ha sido asumida en reemplazo por más de 40 días por ningún funcionario.

Por otra parte, el Concejo Cantonal tiene como norma la elección, de quien ocupe la vicealcaldía, como presidente de la Comisión de Presupuesto y Finanzas. Además le endilga la dirección del Comité Permanente de Festejos.

El primer encargo permite que el vicealcalde conozca de primera mano la situación económica del Municipio, revise y haga observaciones al presupuesto anual, proponga recortes o ponga reparos a gastos e inversiones del gobierno local. El Comité de Festejos, en tanto, implica el manejo directo de recursos, aproximadamente 200.000 dólares al año, aunque esta realidad cambiará a partir del próximo período administrativo por una resolución de la Contraloría General del Estado.

El concejal Carlos Orellana explica que, mediante un informe especial, la Contraloría determinó que el Comité Permanente de Festejos no puede disponer de dineros públicos de forma autónoma. De hecho, para las fiestas de Independencia de Cuenca en el 2018 el financiamiento de eventos pasó a manos de la Dirección de Cultura. El edil indica que hasta marzo se debe debatir y aprobar una nueva ordenanza que norme o extinga el Comité Permanente de Festejos. (I)


¿Cómo se designa a quien ocupa la silla de la Vicealcaldía?

Para la designación del vicealcalde se necesita la mayoría simple del Concejo Cantonal. Durante la primera sesión, los concejales tienen un tiempo prudencial para definir en secreto quién ocupará el cargo, mediante una reunión en una habitación contigua a la Sala de Sesiones.

En las elecciones del 2006, en las que se eligieron concejales para un período de dos años conforme a la ley electoral de aquel entonces, una coalición de movimientos denominada Acuerdo PAIS, que después se convertiría en Alianza PAIS, logró la totalidad del Concejo, otorgando a Paúl Granda la Vicealcaldía.

En el 2009, Alianza PAIS obtiene nueve de 15 escaños, colocando a Ruth Caldas al frente del Concejo Cantonal. En el 2014 repite el número de candidatos electos, frente a seis de la alianza Participa-Igualdad, pero la negativa de Norma Illares y Ruth Caldas de votar junto con la bancada de la lista 35 invierte la mayoría y la Vicealcaldía se repite para Caldas.

En el 2014 se presentaron siete listas de concejales. La votación se polarizó y solo ingresaron representantes de dos tiendas políticas. Para el 2019 hay 15 listas de concejales y más del doble de postulantes.

Para definir la Vicealcaldía un solo movimiento debe conseguir la victoria de al menos ocho concejales, y retenerlos en su bancada durante la sesión inicial. En caso de que ninguna organización logre mayoría se podrá formar alianzas. Si llega a generarse un empate, el alcalde electo tendrá voto dirimente. (I)

DATOS
-Paridad. Aunque no existe legislación al respecto, el actual Concejo apeló a la paridad para elegir una vicealcaldesa en lugar de a un hombre para ese puesto.
-Papel. La vicealcaldía tiene a su cargo la Comisión de Finanzas y Presupuesto, así como el Comité Permanente de Festejos de la ciudad.
-Reemplazos. El vicealcalde reemplaza al alcalde por ausencia temporal o definitiva. En Cuenca, el reemplazo nunca ha pasado de 40 días.

CIFRAS
8
de 15 votos del Concejo se requieren para asumir la Vicealcaldía

205
candidatos a concejales pueden asumir el cargo.


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