4.262 cuerpos de agua nacen del Cajas

Un estudio de la morfología de los lagos y lagunas del Parque Nacional determinó esta cifra, así como su funcionamiento. La investigación asegura que el recurso hídrico es uno de las mejores de los Andes.
La hidromorfología del Parque Nacional Cajas permitió descubrir el número de cuerpos de agua del lugar.
FOTO: EL TIEMPO

Desde el 2014, un equipo de investigadores de la empresa municipal ETAPA y de la Universidad de Cuenca lleva adelante un estudio de la morfología de los cuerpos de agua del Parque Nacional Cajas. Parte de los resultados de la investigación indica que en el Macizo del Cajas, que es la quinta Reserva de Biósfera del Ecuador, se identificaron 7.087 cuerpos de agua, entre lagos, lagunas, entre otros.

Mientras que, en el Parque Nacional Cajas, que es en donde se concentra el estudio, se registran 4.262 cuerpos de agua.

Así lo informa el biólogo Pablo Mosquera, analista técnico de recursos hídricos de ETAPA, quien es parte del equipo de investigadores.

Explica que aunque se realizan trabajos diarios de conservación del espacio, poco se conocía sobre los cuerpos de agua del parque, por lo que se creó esta propuesta con el propósito de identificar no solo el número de lagos y lagunas, sino además, saber sobre su funcionamiento, volumen y aspectos fisicoquímicos, pues más del 50 por ciento del agua que llega a Cuenca es producto de los ríos Tomebamba y Yanuncay, que nacen directamente del Cajas.

Calidad
Aparte de estas características, Mosquera informa que el estudio determinó que la calidad del agua de estos cuerpos es oligotrófica, lo que quiere decir que está libre de algas y contaminación, y se cataloga como una de las mejores de los Andes.

Esto, asegura el funcionario, se ha logrado gracias al cuidado continuo del espacio; sin embargo, comenta que algunas de las personas que van a acampar al Cajas abandonan desechos que podrían ser potenciales contaminantes de los lagos y lagunas: “El control es frecuente, pero es necesario recordar a nuestros visitantes que aquí está prohibido arrojar basura, quemar los páramos y usar medios de transporte recreativos como bicicletas, motos o vehículos Polaris, porque todo esto afecta mucho al agua”.

Datos esenciales para el trabajo de los técnicos fueron los de la medición de la cantidad de agua, lo que les permite mantenerla para el uso y consumo humano. En el Macizo se encuentran 174 millones de metros cúbicos de agua y en el Parque Nacional Cajas, 140 millones.

Se midieron, además, las profundidades de las lagunas más importantes y, sobre todo, turísticas del espacio, como Llaviuco, con 16,5 metros de profundidad; Toreadora, con 29 metros; Luspa, con 65, y la de Osohuaycu, que se posicionó como la más profunda, con 75,5 metros.

El proceso de datos de las especies acuáticas aún no concluye, pero el técnico anticipó que existe un inusual descubrimiento. (I)


Una nueva especie acuática hallada en la investigación
Otro de los propósitos del estudio morfológico de los cuerpos de agua, realizado por los investigadores del Parque Nacional Cajas y la Universidad de Cuenca, fue conocer las especies acuáticas, como organismos pequeños y plantas. En el proceso, descubrieron una nueva especie del grupo zooplancton.

Se trata de un minúsculo organismo que sirve como alimento para los peces y, según el biólogo Pablo Mosquera, “podría ser importante para la ciencia”.

El nombre que se otorgó a esta especie es ‘Alonella hampelae’, en honor a Henrietta Hampel, directora del proyecto en la Universidad de Cuenca. Sobre las especies que habitan los lagos y lagunas, Mosquera explica también que la trucha, por ejemplo, no es una especie propia del Cajas como muchos piensan, sino que tuvo una introducción relativamente reciente a este espacio hace no más de 40 o 50 años.

Con el tiempo, se ha descubierto que biológicamente, esta especie “es la responsable de gran parte de la extinción de los anfibios en los Andes”. (I)

DATOS
-Profundidad. El estudio reveló que la laguna del Parque Nacional Cajas que tiene mayor profundidad es la Osohuaycu, con 75,5 metros.
-Cantidad. Esta investigación puso en evidencia, además, que en el Macizo del Cajas se encuentran 174 millones de metros cúbicos de agua.
-Porcentaje. Más del 50 por ciento de agua que llega a Cuenca para el uso y consumo humano se genera en los ríos Tomebamba y Yanuncay.

LA CIFRA
7.087
cuerpos de agua, entre lagos y lagunas se contabilizan en el Macizo del Cajas.

DESTACADO
Más del 50 por ciento del agua que llega a Cuenca es producto de los ríos Tomebamba y Yanuncay, que nacen en el Cajas.

Isabel Aguilar
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4.262 cuerpos de agua nacen del Cajas

La hidromorfología del Parque Nacional Cajas permitió descubrir el número de cuerpos de agua del lugar.
FOTO: EL TIEMPO

Desde el 2014, un equipo de investigadores de la empresa municipal ETAPA y de la Universidad de Cuenca lleva adelante un estudio de la morfología de los cuerpos de agua del Parque Nacional Cajas. Parte de los resultados de la investigación indica que en el Macizo del Cajas, que es la quinta Reserva de Biósfera del Ecuador, se identificaron 7.087 cuerpos de agua, entre lagos, lagunas, entre otros.

Mientras que, en el Parque Nacional Cajas, que es en donde se concentra el estudio, se registran 4.262 cuerpos de agua.

Así lo informa el biólogo Pablo Mosquera, analista técnico de recursos hídricos de ETAPA, quien es parte del equipo de investigadores.

Explica que aunque se realizan trabajos diarios de conservación del espacio, poco se conocía sobre los cuerpos de agua del parque, por lo que se creó esta propuesta con el propósito de identificar no solo el número de lagos y lagunas, sino además, saber sobre su funcionamiento, volumen y aspectos fisicoquímicos, pues más del 50 por ciento del agua que llega a Cuenca es producto de los ríos Tomebamba y Yanuncay, que nacen directamente del Cajas.

Calidad
Aparte de estas características, Mosquera informa que el estudio determinó que la calidad del agua de estos cuerpos es oligotrófica, lo que quiere decir que está libre de algas y contaminación, y se cataloga como una de las mejores de los Andes.

Esto, asegura el funcionario, se ha logrado gracias al cuidado continuo del espacio; sin embargo, comenta que algunas de las personas que van a acampar al Cajas abandonan desechos que podrían ser potenciales contaminantes de los lagos y lagunas: “El control es frecuente, pero es necesario recordar a nuestros visitantes que aquí está prohibido arrojar basura, quemar los páramos y usar medios de transporte recreativos como bicicletas, motos o vehículos Polaris, porque todo esto afecta mucho al agua”.

Datos esenciales para el trabajo de los técnicos fueron los de la medición de la cantidad de agua, lo que les permite mantenerla para el uso y consumo humano. En el Macizo se encuentran 174 millones de metros cúbicos de agua y en el Parque Nacional Cajas, 140 millones.

Se midieron, además, las profundidades de las lagunas más importantes y, sobre todo, turísticas del espacio, como Llaviuco, con 16,5 metros de profundidad; Toreadora, con 29 metros; Luspa, con 65, y la de Osohuaycu, que se posicionó como la más profunda, con 75,5 metros.

El proceso de datos de las especies acuáticas aún no concluye, pero el técnico anticipó que existe un inusual descubrimiento. (I)


Una nueva especie acuática hallada en la investigación
Otro de los propósitos del estudio morfológico de los cuerpos de agua, realizado por los investigadores del Parque Nacional Cajas y la Universidad de Cuenca, fue conocer las especies acuáticas, como organismos pequeños y plantas. En el proceso, descubrieron una nueva especie del grupo zooplancton.

Se trata de un minúsculo organismo que sirve como alimento para los peces y, según el biólogo Pablo Mosquera, “podría ser importante para la ciencia”.

El nombre que se otorgó a esta especie es ‘Alonella hampelae’, en honor a Henrietta Hampel, directora del proyecto en la Universidad de Cuenca. Sobre las especies que habitan los lagos y lagunas, Mosquera explica también que la trucha, por ejemplo, no es una especie propia del Cajas como muchos piensan, sino que tuvo una introducción relativamente reciente a este espacio hace no más de 40 o 50 años.

Con el tiempo, se ha descubierto que biológicamente, esta especie “es la responsable de gran parte de la extinción de los anfibios en los Andes”. (I)

DATOS
-Profundidad. El estudio reveló que la laguna del Parque Nacional Cajas que tiene mayor profundidad es la Osohuaycu, con 75,5 metros.
-Cantidad. Esta investigación puso en evidencia, además, que en el Macizo del Cajas se encuentran 174 millones de metros cúbicos de agua.
-Porcentaje. Más del 50 por ciento de agua que llega a Cuenca para el uso y consumo humano se genera en los ríos Tomebamba y Yanuncay.

LA CIFRA
7.087
cuerpos de agua, entre lagos y lagunas se contabilizan en el Macizo del Cajas.

DESTACADO
Más del 50 por ciento del agua que llega a Cuenca es producto de los ríos Tomebamba y Yanuncay, que nacen en el Cajas.

Isabel Aguilar
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